Como um documentário de 1975 inventou a realidade da TV

A pessoa comum pensa na televisão da realidade como um fenômeno relativamente recente (e principalmente de mau gosto). A maioria citaria The Real World, que começou a ser exibido em 1992, como o primeiro do gênero. Mas eu argumentaria que um documentário icônico de 1975 inventou a TV de realidade como a conhecemos hoje. Pelo contrário, expõe o quão fina é a linha que separa os documentários e o que consideramos lixo na televisão.

Estou falando de Gray Gardens, o documentário da net seminal sobre um casal excêntrico de mãe e filha que compartilha uma visão de mundo encantadora e um relacionamento complicado com a realidade. Uma única anedota do filme prova meu ponto. Enquanto caminhava pela praia em East Hampton, a pequena Edie Beale coloca uma toalha preta sobre a cabeça, cobrindo o rosto. “Eu realmente vejo melhor com a coisa toda no meu rosto”, ela diz aos irmãos Maysles, que filmaram e editaram o filme.

Avancemos quase 35 anos, e a parte é recriada quase cena por cena em um episódio de The Real Housewives of New York. Nele, a integrante do elenco, Sonja Morgan, aparece na jitney – um ônibus que leva os manhattanitas até os Hamptons – com um lenço cobrindo todo o rosto. Ela está exausta. “Eu não estou comendo o suficiente”, ela diz para a equipe de produção, enquanto quase tropeça na mala. “Eu tenho gostado.”

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Não sou a primeira pessoa a notar as semelhanças entre Morgan e Beale. Na verdade, o apresentador do Bravo, Andy Cohen, falou sobre isso durante um show de donas de casa na net curitiba, provocando Morgan: “Você tem um pouco de Gray Gardens em você”. A comparação acompanha. O documentário dos Maysles segue os Beales, que vivem em uma propriedade abandonada em East Hampton, cheia de animais;

Morgan mora em uma casa em ruínas do Upper East Side, coberta de excrementos de animais de vários poodles em miniatura. Em Grey Gardens, as mulheres Beale se apegam muito aos laços com o clã Kennedy (Jackie O é prima da pequena Edie); Durante RHONY, Sonja se apega igualmente ao seu casamento anterior com John Morgan, um descendente de J.P. Morgan. Enquanto todas as três mulheres se consideram membros sérios da realeza americana, elas jogam mais como vestígios cômicos de uma aristocracia desvanecida.

De certa forma, os documentários podem ser mais exploradores do que os reality shows.

Embora essa atitude esteja ficando um pouco fora de moda, sempre me incomodou o modo como a cultura convencional descarta a TV de verdade como lixo estúpido. Especialmente enquanto os documentários – essencialmente filmes de realidade – são considerados os mais altos. Sempre que faço esse argumento para alguém que rejeita a TV na realidade como um gênero, elas ficam muito agitadas. “Mas”, eles gaguejam, “o reality show é mais explorador”.

É isso?

Veja o filme de Sundance, em 2018, Three Identical Strangers, que mostra um conjunto de trigêmeos que descobrem como adultos que foram separados no nascimento como parte de um estudo psicológico. O filme detém uma classificação de 97% no Rotten Tomatoes, mas ainda não se discute o quanto os cineastas implicam, através da edição e da entrevista, de que o pai de um dos trigêmeos foi responsável por uma tragédia que é revelada como uma reviravolta na trama. Tenho certeza de que o pai não achou que seria assim que ele seria retratado quando concordasse em ser entrevistado.

O filme de 2012, The Imposter, que ocupa 95% do Rotten Tomatoes, documenta pela net em curitiba um vigarista francês que finge ser uma criança desaparecida do Texas. Nele, os cineastas sugerem que a família concordou com o estratagema porque eles realmente mataram seu próprio filho. Novamente, tenho certeza de que a família não fazia ideia de como as entrevistas seriam usadas.

De certa forma, os documentários podem ser mais exploradores do que os reality shows. Pelo menos com esses programas bingeable, as pessoas sabem no que estão se metendo. Eles sabem que estão sendo contratados para cumprir certo papel na TV. Quando meu amigo estava conversando com o E! canal sobre aparecer em um reality show, a rede mandou que ela se apresentasse como uma “festeira bi”. Ela sabia exatamente qual papel ela iria desempenhar.

E, é claro, há um elemento performativo em tudo na vida.

Mas os documentários são capazes de se esconder sob um véu de legitimidade, como se sua única função fosse informar o público – não entretê-lo. Não me entenda mal, eu adoro o Gray Gardens. Eu acho perfeito. Também é informativo sobre um período histórico e os parentes marginais de uma família americana icônica. Mas isso não significa que também não seja explorador. E muito divertido.

Quando Albert e David Maysles conheceram os Beales, eles sabiam que haviam encontrado o assunto, e a dupla mãe-filha não poderia estar mais emocionada. Big Edie era cantora e Little Edie era dançarina e modelo; eles estavam esperando a vida inteira serem estrelas. Eles não esperavam que eles fossem apreciados de uma maneira meio campy, “rindo deles”. E não sei se eles souberam que foi assim que o documentário, exibido em Cannes, foi consumido.

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A trajetória de estrela fracassada a ícone de acampamento é uma narrativa de TV por essência. A maioria das estrelas da net tv na realidade são aspirantes a atores desesperados por literalmente qualquer chance no centro das atenções. Quando eles percebem a fama como estrelas da TV, a maioria deles não percebe ou se importa que a piada esteja neles. Regras Vanderpump é um exemplo perfeito. Como eu escrevi em setembro para Gen, o programa começou a seguir um monte de atores fracassados ​​que estavam envelhecendo com qualquer chance viável de estrelato. Em vez de se tornarem atores famosos, eles se tornaram famosos por explorar seu fracasso real para o público da TV.

Relacionamentos mãe-filha problemáticos e co-dependentes também são um tema importante da TV na realidade (veja, por exemplo, Toddlers & Tiaras, sMothered, a maioria das donas de casa reais). Big Edie muitas vezes me lembra Mama Elsa, cuja filha Marisol estrelou The Real Housewives of Miami. O discurso vagamente absurdo, mas muitas vezes existencial, de Mama Elsa levou o show. Acredito há muito tempo que ele pertence à coleção de critérios.

Como a maioria dos reality shows, Gray Gardens não tem um clímax, uma grande revelação ou qualquer reviravolta na história. É bastante sinuoso. Ela segue as mulheres em suas rotinas diárias, cantando, dançando, vestindo roupas, alimentando gatos e guaxinins, fazendo milho no quarto, ouvindo rádio da igreja, saindo com o vizinho Jerry e dando um jantar de aniversário para Big Edie. O entretenimento está no pathos, nas brincadeiras, na desconexão entre quem são e quem pretendem ser. Da mesma forma, a TV da realidade segue a vida dos personagens enquanto eles se movem, muitas vezes fingindo ser mais aristocráticos do que realmente são.

“P. Diddy vem no meu iate! ”Morgan gritou certa vez para Luann de Lesseps, sua colega de casa.

“Você não tem um iate, Sonja”, retruca de Lesseps, um fato indiscutível.

Apesar do nome, a realidade da internet em curitiba nunca foi realmente sobre a realidade.

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Alguns podem fingir que estão contando a piada; outros podem tentar subvertê-lo, ou pelo menos tentar, como Morgan fez com as comparações entre ela e os Beales. Ela até fez a referência como slogan para a temporada nove, usando a estranha insinuação sexual: “Não há nada cinza nos meus jardins”. No mesmo show, ela defendeu o link. “Se você quer dizer Jardins Cinzentos”, ela diz a Cohen, “eu amo isso, porque você sabe o que? Edie Beale e sua mãe, elas eram encantadoras, talentosas, sensíveis. ”

De Lesseps interrompe: “Eles estavam doentes mentais.”

De fato, todas essas estrelas tinham um senso de realidade distorcido, provavelmente auxiliado pelas câmeras que rodavam constantemente. Ambas as mulheres cobrem todo o rosto com um pedaço de tecido para se sentirem mais confortáveis, talvez como um alívio da sensação de estar sempre sendo vigiado. “Eu vejo melhor com a coisa toda no meu rosto”. Eles veem melhor quando não precisam olhar diretamente para a realidade.

Apesar do nome, a realidade da TV nunca foi realmente sobre a realidade. É como olhar no espelho de uma casa de diversões. A realidade é exagerada e distorcida. E aqueles que vivem no meio são mestres da realidade distorcida da maneira mais deliciosamente divertida. Eles também são, como Morgan disse sobre os Beales, “charmosos, talentosos, sensíveis”.

As estrelas da realidade perfeita na TV.